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        專利大戰山雨欲來,廠商組團收購或是最佳防御方式

        時間: 2016-07-07 11:28 來源: 恒大知識產權 作者: admin 點擊:

        似乎今夏的燥熱,讓專利的世界也難以平靜。

        今夏以來,有關專利的戰和之事似乎又突然之間多了起來,專利新聞頻頻霸占科技新聞頭條熱點。而從諸多大廠有關專利的舉措來看,似乎新一輪的專利大戰又將山雨欲來。而這背后則是智能手機市場增速放緩,競爭加劇的無奈。而面對占據專利優勢的大鱷們,在專利儲備上處于弱勢地位的廠商們又該怎么辦?個人認為廠商組團,出資收購或是當下防御方式。

        一、智能手機市場增速放緩、競爭加劇

        專利紛爭之所以再度進入活躍期,其背后不可忽視的原因則是:智能手機市場增速紅利釋放殆盡,市場競爭加劇進入洗牌期。

        毋庸置疑,當前智能手機市場已經陷入了創新瓶頸期,進入了高度同質化階段,近兩年來能給市場帶來一絲新意的或許就是三星的雙曲面屏幕,但是除此之外,各家產品在品質、功能上已經拉不開太大差距。

        而更為嚴重的是:智能手機市場的增速也已經沒有了往昔的輝煌,當下智能手機市場的整體增速已進入風口下行期。據IDC統計數據顯示:2016年季度全球智能手機出貨量為3.349億部,同比增長僅為0.2%,創智能手機歷年來最小同比增幅,彰顯出智能手機增速的前途悲觀。

        而在紅利漸失的現實下,智能手機廠商之間的競爭卻已經進入了新一輪洗牌階段。當前,無數小廠商已經被市場淘汰,中華酷聯也被華米OV所取代。但是也如此前文章所述,新秩序的內部并不穩固,時刻都存在著被超越的風險。華米OV之間,競爭也是刀刀見血。而在國產之外,還有蘋果、三星這兩位強大的競爭對手。

        二、專利戰爭利好儲備大戶,助其穩固競爭優勢

        在如上的種種現實之下,廠商要獲得競爭優勢,并不容易。而此時大廠們祭出專利大棒,目的也很明顯,打壓競爭對手,從而獲取相對的競爭優勢,穩固當前地位。專利戰爭,很明顯是一場利好儲備大戶的戰爭。此手法,此前被蘋果運用得十分嫻熟。此前,蘋果為了遏制HTC和三星的發展勢頭,對二者發動了曠日持久的專利訴訟。而從結果我們也看到,與蘋果專利戰爭的敗北,是HTC由盛轉衰的導火索;而對三星的訴訟,也讓蘋果成功遏制了三星在美國市場的發展勢頭。

        而如前所述,國產廠商內部競爭激烈,秩序不穩,領頭羊有著被超越的風險。但從國產廠商的現狀來說,除開華為之外,似乎廠商的發展勢頭與其專利儲備之間并不平衡。當下增速勢頭強勁的OPPO、vivo、小米、魅族等在專利儲備上并不強悍,特別是在有關無線通信、4G相關的基礎專利的儲備上,被華為、中興占據著絕對優勢。而此種不均衡的現狀,則為大廠們發動專利訴訟提供了難得的機會。面對激烈的競爭,華為已經對三星提出了專利訴訟,那么也極有可能對國內競爭對手展開類似行動,畢竟此前已有傳聞稱華為、中興就給其他廠商們送過律師函(后被辟謠)。

        三、面對華為們潛在威脅,小米、魅族、OPPO、vivo們又該怎么辦?

        再談這個問題之前,先來談談通常情況下的專利獲取之道。通常而言,一家企業要獲取專利(或者使用權限),基本上有以下四種方式。

        1、自主研發

        自主研發在一定程度上它是一家廠商真正實力的體現,在當下似乎也是最受消費者們推崇。這些年來,國產廠商們在這一塊也是下了大力氣,在專利儲備上相對落后的OPPO、vivo、小米等更是在自主研發的路上快馬加鞭,積極充實自己的專利儲備。以今年四月份由國家知識產權局公布的“2015年企業發明專利申請受理量排名”為例,排名顯示:2015年OPPO專利受理量達3338件;小米專利受理量達3183件。

        2、專利收購

        但是我們也都知曉,專利儲備并非朝夕之功,當前的自主研發也面臨著見效慢和依舊可能缺乏基礎核心的標準必要專利的缺陷。此時,專利收購便成為了較為理想的解決方案。收購那些具備深厚積累的廠商專利,成為了新秀們彌補自身專利積累不足的重要手段。諸如此前谷歌收購摩托羅拉,核心目的也是為了摩托羅拉的雄厚專利積累。而在國內,小米也頗具代表性。今年2月,小米就從英特爾手中收購了332項美國專利;上月,小米又從微軟手中收購了1500項專利技術,以快速擴充自身專利儲備。當然,專利收購的價格亦是不菲。

        3、與其他廠商達成專利交叉授權協議

        在自主研發和專利收購之外,另一種方式則是廠商之間達成專利交叉授權。現實中,一款產品會涉及到的專利可能會超過一百萬個,自然,一家廠商的自身儲備勢必難以窮盡所有。所以專利交叉授權成為了業內的重要方式,簽署交叉授權的廠商之間,各自可以授權使用對方公司的專利技術。此種方式極大的方便了廠商的產品制造,減少了專利糾紛,但是交叉授權的一般前提則是雙方的力量可能要旗鼓相當。

        4、獲取授權,付費使用

        在前面三種專利獲取方式之外,最后一種專利獲取方式則是向相關廠商支付一定費用,廠商則可以授權他們在一定時間段內擁有其專利的使用權限。當然,此種付費使用,多為被動,少有主動。但無論如何其總則是:要使用對方專利,就得支付相當費用。諸如此前諾基亞與蘋果、HTC、三星等廠商之間簽署的專利授權協議均是如此。當然,種使用方式,帶來的自然也是成本的上升,而最后自然也會分攤到消費者的頭上。

        說完四種專利獲取的常見方式與其各自優劣,那么對于小米、魅族、OPPO、vivo們來說,面對潛在的專利戰爭,自然也可以有多種可供選擇的解決方案。諸如可以通過自主研發的核心專利進行反訴或者價值互換進而交叉授權,或者可以通過支付合理費用獲取專利使用授權,亦或者通過收購以增進專利數量,擴充護城河。

        四、面對潛在威脅,專利收購是更好的解決方案

        對于小米、魅族、OPPO、vivo們來說,面對潛在的專利大棒威脅,通過收購,增進專利數量個人認為將是一種更為有效的解決方案。而其原因則在于專利收購具備以下兩大利好。

        1.可解近火

        此番潛在專利大戰的背景與核心目的在前面已經談到。而這也彰顯著專利大戶們必然難以善罷甘休。而對于當前在基礎核心專利上積累不足的廠商們來說,自主研發是遠水救不了近火;也未必能與巨頭達成交叉授權協議;而付費使用,在談判上又處于弱勢地位,或許難以取得滿意效果。種種現實之下,專利收購或許是最具效果的手段。收購有雄厚專利積累的廠商,則可以快速彌補自身的不足,形成專利護城河。也可以以此反訴,在競爭談判上獲取更為公平的地位。

        2.為國產廠商出海保駕護航

        在此前文章中我曾談到,在智能手機行業寒冬之下,國產智能手機廠商要在銷量上取得進一步的增長,走出去到歐美市場和新興市場是其出路之一。但是我們也看到:多數國產廠商出海面臨重重挑戰,而其中的干擾因素就是被專利掣肘。而通過專利收購,則有助于國產廠商增進在國際市場增進專利話語權,破除或者減少潛在的專利訴訟威脅,為進軍市場掃清道路。小米此前的專利收購也無疑是由此目的。

        五、當下小米、魅族、OPPO、vivo可以收購誰?

        那么問題也來了,面對專利大戶們可能會發動的專利訴訟,小米、魅族、OPPO、vivo若想防御,那么可以收購誰?其收購目標至少需要滿足兩個基本條件:一是要具備強大專利積累;二是有著潛在出售意愿。而從當前來看,個人認為黑莓或將是一個不錯的選擇。

        從專利積累來說:作為老牌廠商的黑莓,其專利積累雄厚。相關數據顯示:當前黑莓擁有的專利超過44000項,并且還擁有行業內的專利組合,而黑莓在安全上的深厚造詣,亦可以為廠商產品打造新亮點。

        出售意愿來說:當下的黑莓發展并不順利,甚至可以說是風雨飄搖。市場有關黑莓出售的傳聞也是一直都存在。此前,微軟、三星乃至國產廠商都與其傳出過緋聞。而其收購價格,在此前市場傳聞可能會在70億美元之間,而在當前,可能其價格會有所縮水。

        當然,70億美元,對于小米、魅族、OPPO、vivo和其他國產而言,單獨一家可能誰也吃不消。那么可以選擇的一種方式則是組團收購,然后建立共享專利池,對其專利共享,共同防御。而行業此前已有此類似案例。例如當年蘋果、微軟、EMC、、RIM和索尼等組成競標集團以45億美元的價格收購了北電網絡公司與無線和互聯網技術相關的6000項專利。

        結語:

        如此前文章所述:專利,既是保護盾,更是殺敵劍。各大廠商之間圍繞專利的恩恩怨怨不曾停歇,在這場“橄欖枝與槍”的游戲中,專利在保護企業自身不受侵犯的同時,更伺機打壓、遏制著競爭對手,以期在競爭對手手中實現利益化。鑒于此,小米、魅族、OPPO、vivo等專利儲備稍顯不足的廠商們需要早做準備,以應對可能潛在的專利威脅。


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