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微信被訴背后:社交軟件的專利布局之戰難免

時間: 2016-06-27 10:02 來源: 恒大知識產權 作者: admin 點擊:


      一邊是美國的專利訴訟,一邊是騰訊在歐洲的大舉收購。

近日,《華爾街日報》率先曝出消息,稱騰訊收購芬蘭游戲開發商Supercell的事宜已完成,此后騰訊方面確認此事并公告稱,“騰訊以預計86億美元的價格完成對Supercell 84.3%的股權收購。”

對此,業內人士在唏噓騰訊不惜巨資的同時,更是指出騰訊的“野心”,即通過將微信、QQ好友關系注入進Supercell實現微信在全球社交市場的布局。然而,事實往往并非如此簡單。

一位不愿透露姓名的知識產權界人士告訴編者,“如果你知道Supercell的背景,知道Supercell的主力軍是諾基亞的前員工,這些人在手機制造和無線通訊領域都有很深的技術積累,更重要的是,諾基亞沒有用處的專利或技術,也讓員工免費拿著,直接到外面創業,你就會明白,騰訊的此次收購除了業務布局之外,更有專利積累的目的,也就會明白為什么騰訊會在此次收購中給予如此高的出價。”

顯然,與Facebook類似,伴隨騰訊國際化步伐的加快,通過并購實現專利積累將成為一項重要工作,因為專利積累的越多,對騰訊當前的訴訟以及將來的訴訟就越有幫助,也就越有助促成和解并擁有更有利的談判地位。

基礎專利早已被控盤

與騰訊微信被訴幾乎如出一轍,就在今年3月,另一款社交軟件Whatsapp也被Uniloc以專利侵權為由提起訴訟,這不禁讓人們開始關注社交軟件巨頭們在專利領域的布局。

“然而,出乎大家意料的是,社交軟件的核心專利大多數并不在如今我們通常知道的那些社交或互聯網企業手中,例如Facebook、linkedin或騰訊等,實際上,IBM、Yahoo或Uniloc這樣的企業掌握著基礎性專利。”一位不愿透露姓名的知識產權界人士告訴編者。

在其看來,導致這一結果的原因可能有多方面,“首先,盡管社交網站相對較晚才出現,但社交中用到的各種網絡技術確實很早就出現并被申請專利保護了(尤其像IBM和Yahoo這類老牌企業)。”

“其次、新興的互聯網企業和社交平臺企業,起初的專利意識并不高,這可能和這些企業的創始人是年輕一代,對專利并不那么看重有關系,這在中國也是類似的。”

的確,在其幫助下編者進行專利檢索顯示,從2012年開始,騰訊加快了其在國內和全球的專利布局。

與此同時,配合走出去的國際化戰略,騰訊更是在全球進行專利布局,其中在美國申請的專利高達2320件,在歐洲專利局(EPO)申請的專利達到538件,世界知識產權組織擁有的專利數量為3011件,非洲區域知識產權組織(ARIPO)為75件,此外,在加拿在、拉美、歐洲多國、非洲多國、日本、新加坡、印度等等33個國家和地區均有專利注冊。

值得注意的是,從2012年到2015年,也是騰訊強化在美專利布局的重要年份,在這幾年間,騰訊在美國分別申請了170件、605件、 757件、522件。

再以Facebook為例,從2007年開始至今,Facebook通過并購持有或控制了大量的專利,目前Facebook在美國擁有或控制的專利數量高達6580件,而能檢索到的專利權人多達50位,暗示了Facebook過去所進行的大量收購。

同樣地,對于騰訊斥巨資收購Supercell來說,同樣不能排除其專利積累的潛在布局,誠如劉斌強所說,社交軟件的基礎專利都早已被老牌企業所控制,諾基亞就是這樣的老牌企業之一,盡管諾基亞在面向未來的業務轉型上被蘋果超越,但眾多公開的資料顯示諾基亞在面向未來的通信技術上卻是走在前列的,所以,與諾基亞血脈相承的Supercell自然也就成為了騰訊進行國際化收購的目標。

社交全球專利戰難免

正如外界所看到的,社交互聯網企業要么沒有重視專利,要么一旦重視,就以驚人之勢而為之,這也就是人們看到的新興的社交互聯網企業或者購買或者自己申請了大量的專利,構建了數量龐大的專利庫。

因此,隨著社交軟件企業的全球擴展,未來在這一領域出現類似于蘋果、三星、諾基亞、摩托羅拉當年的全球專利戰并不會讓人感到意外。

對于騰訊在社交軟件或者即時通訊領域的專利布局,尤其是配合國際化需要進行專利積累戰略等問題,編者嘗試聯系騰訊法務部的多位相關負責人,但均以單位紀律極嚴而被婉拒,這從另一個側面也說明了騰訊將專利視為企業戰略的重視程度。

知情人士告訴編者,“正是因為意識到未來可能發生的專利糾紛,騰訊近十年來國際專利布局力度逐漸加大,經簡單檢索,騰訊提交的PCT國際專利申請超過了3000項,在美國的專利申請也超過了2000項。儲備如此大量的專利,一方面可以在必要時舉起專利大棒,另一方面,可以在遭到專利攻擊時(來自競爭對手,非NPE即Nor-practicing enit,非實施主體,也被稱為專利流氓),可以有足夠的彈藥回擊。”

對于騰訊來說,Uniloc的訴訟不過是微信叩開國際化大門的一次預演,面對復雜的國際競爭環境以及在全球蓬勃發展的即時通訊軟件企業,微信的挑戰依然巨大。


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