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虛擬人物可以注冊商標嗎?

時間: 2017-05-24 16:18 來源: 未知 作者: 肖顧問 點擊:
    眾所周知,名著中蘊含巨大的潛在商業價值。香格里拉是英國著名小說《失去的地平線》中虛構的一個地名,那里和平安寧,令人向往,然而有心人將其作為連鎖酒店的商號,賺得盆滿缽滿。類似的例子還有將“三味書屋”注冊成圖書類商標,把“咸亨酒店”注冊成酒類商標,更有甚者將金庸小說中著名人物“洪七公”注冊成了燒雞商標。
 
    再如“天線寶寶”幼兒節目在全球約有10億名兒童觀眾,深受小朋友喜愛。2002年,泉州市泉盛食品廠申請注冊了“天線寶寶”商標,并轉讓給泉州天線寶寶食品公司。英國拉格道爾公司得知后,向國家工商行政管理總局商標評審委員會(下稱商評委)提出撤銷該商標的申請。商評委認為,泉州天線寶寶食品公司明知或應知“天線寶寶”為他人所創作,仍將其作為商標申請注冊,明顯有不正當借用他人知名作品聲譽的故意,容易使消費者對商品來源產生誤認,因此根據我國商標法第十一條第一款(八)項,裁定撤銷爭議商標。
 
    該案訴至法院后,面臨將他人知名作品中的“虛擬人物”注冊成商標的行為是否妥當的認定問題,主審法官也頗為頭疼。首先,拉格道爾公司主張爭議商標違反商標法第十一條第一款(八)項的主張是否能成立。兩審法院均認為,“天線寶寶”作為單純的中文商標,其文字構成及使用未對我國的社會公共利益和公共秩序產生不良影響,商評委認定該商標的注冊“破壞了社會公序良俗”,屬于對商標法的錯誤適用,應予撤銷。
 
    其二,泉州公司的行為是否侵犯了他人的在先權利。該案中,電視節目《天線寶寶》英文名稱為“TELETUBBIES”,中文翻譯為“天線寶寶”,但名稱作為電視作品的組成部分,不能囊括作品的獨創性,不具備法律意義上作品的構成要素,不屬我國著作權法第三條規定的“作品”的范圍,不應脫離作品整體而單獨受到著作權的保護。因此,主張侵犯其著作權在先權利的說法難以成立。
 
    西方有句法律諺語:法律與現實之間永存間隙。無疑,對虛擬人物的商標保護,的確存在法律的困境。現有法律框架內,解決這一問題的出路有如下幾個:其一,運用反不正當競爭法的兜底條款進行保護;其二,轉化為商標權進行保護。作家們應提高商標法律意識,對自己筆下的成名人物采取主動保護的措施。或許,哈利·波特權利人及時注冊各類商標就是最生動的一課。其三,商標法修改中明確將其納入在先權利。搶注的商家往往經濟嗅覺極強,借現行法律的漏洞來得商機。然而,搶注知名商標只是一個開始,唯有更好的商品與服務,才能成就更有震撼和凝聚力的商標。


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